domingo, 26 de diciembre de 2010

El Campo del Rey. Madrid.


Campo del Rey o Plaza del Rey, única plaza existente en el Madrid medieval. Era la explanada situada frente a la fachada principal del Alcázar y que se utilizaba como patio de armas. En la Edad Media era un espacio reducido de forma trapezoidal comprendido entre la llamada cava del Alcázar y el Alcázar propiamente dicho. La cava del Alcázar era el foso del arroyo que por aquí discurría en sentido diagonal (noroeste), un ramal del arroyo del Arenal. Paralela a la cava se abrió un carril transitable que comunicaba la puerta de la Vega con la de la Sagra. Con el tiempo, la cava fue poblándose de huertos que aprovechaban el arroyo para el riego lo que transformó el lugar en una zona intransitable y fangosa. Por este motivo, en 1483-84 se empedró de nuevo el carril de tránsito. En 1463, Enrique IV concedió un privilegio por el cual Madrid podía tener mercado franco todos los martes, el cual se instalaba en el Campo del Rey. En el Campo del Rey estuvo el antiguo hospital de la Merced. El arroyo fue desecado y junto con la cava desapareció hacia 1545-50, con las obras de transformación de la zona emprendidas por Carlos I. En su solar se construyó posteriormente la Plaza de Armas y en el siglo XVIII la actual Plaza de la Armería.